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Crysis 2 Review (English)

Title: Crysis 2
Developer: Crytek
Publisher: EA
Platform: Xbox 360, PS3, PC
Genre: First-Person Shooter
Metacritic: 85 (360) / 86 (PS3) / 87 (PC) (Data gathered at 4/7/2011)

(한국어 리뷰는 여기로)

To PC gamers or PC tuners, the name Crysis is a great value. Even three and a half years after its launch in November 2007, Crysis is still treated as a benchmark of how powerful a computer is. Many people still tout their computers by saying, “My computer can run Crysis in highest settings at XX fps!” (Though it should be noted that most graphics cards these days can run Crysis with no problem, if you give up the ‘highest settings’ part.)

One thing that was much desired in Crysis was that it felt like Crytek did not put much of their time into gameplay, compared to the insane presentation. Pacing in story was quite dreadful, from very slow and sometimes ‘boring’ start, to a sudden progressions in the end that makes you very difficult to comprehend. In addition, while controlling Nanosuit is not that difficult, but it is also not streamlined enough for you to quickly adapt to situations, which results in an instant death if your ‘plan’ goes horribly wrong. (At least in higher difficulties.) Oh, and multiplayer? I didn’t even know that it had it. (I actually had to revise the Korean version, since I wrote, “there’s no multiplayer.”)

Then there were some variations, such as Crysis: Warhead, a retelling of events in Crysis, and multiplayer-only Crysis: World, and finally, after three and a half years, the real sequel, Crysis 2, is upon us. Did it fix the problem? Or is it just another technical demo?


(Visit here for Mobile)

Crysis 2 is situated in 2023, three years after the story concludes in the first Crysis. An unforeseen epidemic of huge proportion starts to infect Manhattan. Soon, U.S Department of Defense declares martial law on the area, and makes a contract with CELL, an elite mercenary unit owned by Crynet, to be deployed. Meanwhile, U.S Marines are deployed to pick up Dr. Nathan Gould, who potentially has a solution to the outbreak, and they are immediately attacked by Cephalopods (Cephs for short), an alien race also present in Manhattan area. Only a marine by callsign Alcatraz survives, and is picked up by Prophet, the leader of Raptor Delta Force team in Crysis. Considering that he’s also infected with the virus, Prophet decides to hand over his Nanosuit to Alcatraz. Now, it’s up to Alcatraz to save New York.

In Crysis 2, it’s already apparent that Crytek is trying to push out Crysis as a series. (Crytek did say they intend to makes this story arc a trilogy.) Pacing is much better than the first game this time around, but still it has a lot of the important plot points in the back. I was hoping for a more even distribution of plot points, but still, it’s much better than the first Crysis.

The another problem with the story of the game was that it doesn’t tell you much. It doesn’t tell you much about the major factions (like CELL and the Cephs), about the major characters (especially Gould and Hargreave), and while it does not have too many throwbacks to the first game, but then where there is one, it’s totally impossible to understand. (Especially, if you have not played the first Crysis, you’d have no idea what Tara Strickland’s father did.) The game also does a very poor job at explaining what Prophet was doing for past three years after the events of the first game. Rather than poor, it does absolutely nothing. These facts all lead up to a reasoning that Crytek is intending to release some sort of prequel to Crysis 2, as something like what Warhead was to the original Crysis, but nothing is confirmed at this point, thus leaving players very confused.

Finally, ending is difficult to say it’s a straight-up cliffhanger. It is a good thing, since it does wrap things up quite nicely. This is quite a direct comparison to the first one, which ended in one of the worst cliffhangers in game industry. (With Halo 2 still topping it.) Funny thing is, none of the characters from Crysis with the exception of Prophet made a comeback in Crysis 2. One speculation is that they may be saving that for Crysis 3. It was even rumored that Alcatraz was actually Nomad, main character from the first Crysis, which turned out to be false.

Nanosuit makes up a huge portion of gameplay in Crysis series, and that’s no different in Crysis 2. As aforementioned, Nanosuit’s time efficiency in control was not great in the first Crysis, but Crytek managed to fix a lot of those issues in Crysis 2. Firstly, now Nanosuit has only three distinct suit modes: Armor, Cloak, and Power, which combines Strength and Speed from the first Crysis. Power mode is now automated. For example, when you run, speed mode automatically kicks in. When you need to use maximum strength, in situations such as when you kick a car, or throw an enemy (Yup, that’s still there.), strength mode automatically kicks in.

Also, now you can switch your suit mode with just a button, rather than having a select wheel a la weapon selection screen in Assassin’s Creed II and Brotherhood. (The only difference is, the suit mode selection screen in Crysis did not pause the game, while Assassin’s Creed does.) This is more like a move in order to make a smooth transition to console controllers, (Xbox 360 version uses two bumpers for mode keys) but it’s now much easier to quickly switch your tactics in the middle. For example, when you are busted while cloaked, you can quickly trigger the suit to go into Armor mode for an epic firefight, and quietly disappear again by quickly cloaking yourself again. Of course, you have to manage your suit energy carefully. Of course, there still is an option for PC users to use the wheel if you so desire.

To be honest, you have to just get out of there in that situation.

Another aspect that makes this game much more realistic is enemy AI. It’s pretty darn smart. It’s pretty much on par with AI in Halo: Reach, but in a different way. You see, there are some scenes where the player can take out each one of the enemies in a sandbox like predator gameplay in Batman: Arkham Asylum. (But then, unlike Batman, you can avoid them as a whole if you desire.) In this instance, enemies are much more actively engaged in finding you, and also reacting to a teammate’s disappearance is much more realistic. (Not to say that AI in Arkham Asylum was dumb.) In CELL’s case, they even call backups, so that makes taking them out one by one a lot more difficult. In my case, there was a part that took me 20 minutes to get through, thanks to CELL soldiers keep calling in backups, and I felt like I had to take them all out. On the next playthough though, I just sneaked past them and decreased that time to 5 minutes. But this AI also has a terrible bug where the soldier would just run around in circles, or helplessly watch as his teammate is taken out right in front of him. But this does not happen that often. For me, it was a lot more fun to play with CELL, since Cephs react much more quickly to my presence while cloaked, so I got annoyed and killed them all on Armor mode.

Overall, the AI and the choice that Nanosuit gives you make up to be a very satisfying experience with a lot of replay value. As I review the game, I’m on the third run, but it’s never boring. You can try different tactics each time. Actually, I even managed to find a secret passageway that I didn’t find in the last playthrough.

You can also upgrade the Nanosuit itself. You gather up something called Nano Catalyst when you kill a Ceph. This acts as a currency towards the upgrade of your suit. You have four categories with three perks in each category. Though you can unlock them all and make the ultimate Nanosuit, you may only choose one perk in each category, keeping the game in balance and adding variety to the gameplay, since you can change the perks on the fly. Also, since these upgrades are kept through the different playthroughs of the campaign, you can upgrade your suit in easier difficulty settings and tackle on more difficult playthrough with your suit maxed out. Some of the important suit upgrades include using much less energy while cloaked, and dramatically boosting charging speed of the suit energy.


Fox three!

Campaign aspect of the game can be cleared in about 12 hours, which is very respectable compared to mere 5 hours of Modern Warfare 2. While pacing is not top-notch, the set-pieces are evenly placed to keep you hooked to the game, and replay value, with all these upgrades and various collectibles, is pretty high, if you are an achievements nut.


Tight battle.

However, that is not all: there is also multiplayer to talk about. I personally don’t play multiplayer that much, but I played it anyway for the sake of this review. Basic premise is that marines and CELL fight in Nanosuits (much weaker than the kind that Alcatraz wears, I might add), but it’s a mixed bag when it comes to the differentiated experiences. You have kill streaks (though it’s differentiated by each map), perks, and level-up system, much more like Call of Duty and other shooters. While the utilization of Nanosuit does make the gameplay more interesting, it’s not enough to add a whole lot of difference from other shooters. But then, everything is pretty well-balanced, so you can have good fun through the multiplayer.


It’s just jaw-droppingly gorgeous.

Now let’s talk about the presentation, something that many are really looking forward to. To start with the conclusion, it is not a dramatic upgrade from the first game. In fact, some of the aspects has dropped back. For Crytek’s defense, they also had to think about the console versions now, so they have gone through a lot of optimization, which comes out in sacrifice of some of the textures as well. However, the optimization has worked: despite all the concerns, Crysis 2 runs quite well on consoles, while there are still some frame rate hiccups from time to time. It is one of the best graphics quality ever seen on (at least) 360, and I thought I’d never say this since Halo: Reach. (In some ways, it is much more optimized than Reach.)

Thanks to the optimizations that was very needed for consoles, while the overall graphics quality may not reach the pillar of the original Crysis in general, but there are some aspects that the successor excels over predecessor. Firstly, the light effects are truly great. Especially when there is a sunset, it’s almost like a photograph. Secondly, the facial animation and facial textures are greatly improved. You can see the improvements clearly even from the beginning of the game. Finally, physics is top-notch. Since the game is situated in New York in ruins, it tends to collapse everywhere, and those scene are pretty realistic. It’s one of the best physics engines I’ve ever seen since Star Wars: Force Unleashed. While I still recommend PC version for the true graphics prowess and optimization that Crysis 2 can offer, most of the hardcore PC gamers may be disappointed by lack of options, (There are only high, very high, and extreme. You can’t even dare to go medium) and some aspects that Crytek thought of console gamers way too much. But then, console versions are no slouch, either, and Crysis 2 still has top graphics even among both the console and PC games, daring other developers to follow their footsteps. (Or, use their CryEngine 3.)

The sound is also fantastic on Crysis 2. I was very impressed by the realistic sound effects in distance, especially in gunfires. Also, the music score, partially written by Hans Zimmer, is also pretty good. Although the characters were disorienting, the voice acting was not as bad as the characters themselves.


You’re on.

To sum things up, to the question “Is Crysis 2 another tech demo?”, I’d like to answer a firm no. The graphics departments may have dumbed down a little bit, Crysis 2 feels much more like a very well-made game. Sure, there are some plot holes that may confuse players, some unfortunate bugs, and multiplayer is pretty generic. But as in the overall package, Crysis 2 gives much better potential to the whole Crysis series, and is the chief reason that I personally can’t wait for Crysis 3. (Or some other expansions.)


Final Verdict: Crysis 2


  • Vast tactical choices  thanks to Nanosuit and enemy AI
  • Nanosuit controls are much more streamlined
  • Still one of the best looking games ever, now with more optimizations as standard.
  • Long and exciting campaign with epic set pieces.


  • Multiplayer is pretty generic
  • Story pacing and sometimes forgettable characters
  • Not much options towards PC users
  • AI bugs and framerate issues (I just put it in here to even things out)

Final Score – 9.0/10

(This review is largely based on retail version of Crysis 2 for Xbox 360. Cleared campaign twice on normal, currently going through the third run on Supersoldier, the second-most-difficult setting. Nanosuit is fully upgraded, and 29 out of 50 achievements unlocked. Multiplayer level at 13.)

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크라이시스 2 리뷰

제목: 크라이시스 2 Crysis 2
제작사: 크라이텍 Crytek
유통사: EA
플랫폼: Xbox 360, PS3, PC (리뷰 카피는 360용)
장르: 1인칭 슈터
메타크리틱 평점: 86 (360) / 87 (PS3) / 87 (PC) (2011/4/3)

(For English version of the review, please visit here.)

PC 게이머들이나 PC 튜닝 매니아라면 크라이시스라는 이름은 출시 3년 반이 가까이 지난 지금까지도 상당한 네임밸류를 가지고 있다. 얼마나 출시당시에 최소사양이 토나오게 높았으면 아직까지도 PC를 처음 셋업할 때 ‘어디까지 돌릴 수 있을까’라는 생각에 처음으로 설치하는 것이 크라이시스이고, 아직까지도 ‘난 크라이시스 풀옵에 초당 XX프레임까지 돌릴수 있어’라면서 자랑하곤 한다. (하지만 요즘에는 풀옵만 포기하면 보급형 카드로도 충분히 돌릴수 있다는 말이 있다.)

크라이시스가 아쉬웠던 것은 그래픽만큼 게임성에 신경을 쓰지 못했다는 것이다. 페이싱이 상당히 엉망이었던지라, 중간에 상당히 지겨워지는 부분이 여럿 있더니, 뒷부분에서 갑자기 페이싱이 무지 빨라져 스토리를 이해하기에 상당히 당황스러운 부분도 있었다. 또한, 나노슈트 조작도 어렵지는 않지만, 그렇다고 상황에 재빠르게 대처할 수 있는 조작법도 아니어서 적들을 족치기 전에 작전을 완전히 짜지 않고 들어갔다가 중간에 틀어지면 그냥 끝장이었다. 아, 그리고 멀티플레이어도 없었지. (개인적으론 큰 상관은 않지만 말이다.) (Update: 있었던 걸로 판명. ;;)

그리고 워헤드라던지 멀티플레이어 only인 월드라던지 이런저런 것들이 나오고 나서, 4년만에 드디어 제대로된 후속작, 크라이시스 2가 나왔다. 과연, 크라이시스 2는 1편에서 지적받은 문제점을 고쳤을까? 아니면 1편과 같이 기술적 데모로만 끝날 것인가?


(모바일은 여기로)


크라이시스 2의 배경은 2023년. 1편에서 3년 뒤 이야기다. 뉴욕 맨해튼에는 원인불명의 바이러스가 퍼지기 시작한다. 급기야 미국 국방부는 맨해튼 지역에 계엄령을 선포하고, 용병 조직인 CELL과 계약해 투입한다. 한편, 해병대에서는 이 바이러스에 대한 해결책을 가지고 있을 네이단 굴드 박사를 빼내려다가, 결국 세프라 불리우는 외계인 집단(1편의 그놈들이다)에게 공격을 당하고, 유일하게 알카트라즈라는 이름의 해병만이 살아남는다. 그는 1편에서 랩터 팀의 리더였던 프로펫에게 구조되고, 자신도 바이러스에 걸려버린 프로펫은 알카트라즈에게 자신의 나노슈트를 넘긴다. 이러면서 알카트라즈의 뉴욕 생존기가 시작된다.

크라이시스 2는 3부작(크라이텍은 이미 3편의 스토리를 염두에 두고 2편을 만들었다 밝혔다)의 2편째답게 슬슬 세계관을 넓히려 하는 이런저런 시도들이 드러나기 시작한다. 페이싱은 1편보다 많이 나아졌지만, 아직도 중요한 스토리 요소를 대부분 뒤에 배치한 문제점은 남아있다. 물론, 반전이 있어야 하니까 이렇게 배치하는 건 내가 딱히 태클 걸 부분은 아니지만, 그래도 중간중간에 더 많은 복선들이 깔려 있었으면 좋겠다라는 생각을 했다.

마지막으로, 엔딩은 클리프행어라고 보기도 뭣하고 아니기도 뭣한 그런 엔딩이다. 나쁘다는 말이 아니다. 대놓고 클리프행어였던 1편보다 훨씬 깔끔하게 마무리짓는다. 그런데, 프로펫을 제외하고는 1편에 나왔던 어느 누구도 재등장하지 않는게 함정. 3편으로 미뤄놓은 모양이다. (사실 출시전에 알카트라즈가 결국 1편의 주인공인 노매드가 아니냐라는 말도 많았는데, 다 사실이 아닌걸로…)

크라이시스의 주요적인 게임플레이 포인트는 바로 나노슈트다. 위에서 말했듯이 1편에서는 조작법이 상당히 까다로워 상황대처가 많이 힘들었는데, 2편에서는 이 문제를 대부분 고쳤다. 일단, 슈트 자체에 자동화가 많이 된 편이다. 일단, 무려 4개나 되었던 슈트 모드를 3개 (아머, 파워, 스텔스)로 줄였다. 게다가 스피드와 힘 모드를 합친 파워 모드는 필요할때 자동 동작한다. (뛰거나, 차를 차거나, 적의 목덜미를 잡아서 내던질때 등) 그리고 마우스 휠버튼을 눌러서 일일이 모드를 바꿔주는 것과 달리, 새로운 나노슈트 시스템은 버튼 하나로 바로 동작이 가능하다. 물론, 이러한 모든 개조는 크라이시스 2가 시리즈 최초로 콘솔용으로 발매되는 이유도 있지만, 확실히 중간에 전략 수정을 훨씬 더 쉽게 할 수 있다는 장점이 있다. 스텔스 모드로 가다가 들키면 바로 아머 모드로 바꿔 깽판을 치다가, 다시 스텔스로 사라지는 그런 플레이가 1편보다 훨씬 더 수월하게 가능해진다. 제대로 나노슈트를 활용할 수 있는 것이다. (굳이 구식 컨트롤이 편하신 분들을 위해서는 PC판에 옵션이 있다고 얼핏 들은 것 같기도 하다.)


실제로 저 상황에서는 닥치고 튀어야 (…)

이 게임을 훨씬 현실감있게 만드는 것은, 바로 적들의 AI다. 무지 똑똑하다. 헤일로: 리치 이후로 이렇게 똑똑한 적들은 오랜만이다. 하지만, 전투형 AI에서 신기원을 이룩했던 헤일로: 리치와 달리, 크라이시스 2의 AI는 배다른 똑똑함이다. 게임플레이 요소중 하나가 배트맨: 아캄 어사일럼처럼 조용히 한명씩 처리하는 것이기 때문에(실제로 가능하다) 알카트라즈를 찾는 것이나, 찾았을 때의 반응이나, 같은 카테고리라 할 수 있는 아캄 어사일럼보다 훨씬 현실적이다. (그렇다고 아캄 어사일럼이 아주 멍청하다는 것은 아니다.) 심지어 무전에 응답이 없는 것만으로도 지원을 불러대서 차라리 다 무시하고 그냥 지나갈까란 생각을 하기도 한다. 실제로, 그냥 지나가면 5분이면 통과할거, 스텔스 + 탱크 모드로 한 20분동안 묶여있던 적도 있다. 다만, 가끔씩 버그로 인해 적이 빙빙 돌거나, 한 곳에 박혀있는 안타까운 상황을 연출하기도 한다. 의외로 세프보다는 CELL과 싸우는 것이 더 재미있다. 세프는 스텔스에 너무 민감하게 반응하는 문제가 있어 (심지어 유닛 하나는 EMP파를 내보네 나노슈트의 스텔스 모드를 바로 꺼버릴수 있다) 결국 열이 뻗치고 탱크 모드로 다 쓸어버리게 되는 문제점이 있다. (몇장면 제외)

이러한 새로운 나노슈트 조작법과 적들의 AI 모두 크라이시스 2의 캠페인 재미를 배가시킨다. 지금 3번째 깨는 중이지만, 아직도 지겹지 않다. 늘 새로운 전술을 세울 수 있기 때문이다. 실제로 이번에 다시 깨면서 지난번에는 보지 못한 통로도 발견하고 그랬다.

이번에 나노슈트에 추가된 또다른 기능이 바로 슈트 업그레이드 기능이다. 세프를 죽이면 나노 카탈리스트라는 것을 모으게 되는데, 이를 이용해 슈트를 업그레이드할 수 있다. 또한 이 업그레이드는 캠페인을 완전히 다시 시작하더라도 계속 이어지기 때문에 나중에는 궁극의 나노슈트를 만들고 난이도를 높여볼 수도 있다. 다만, 12개의 능력중 네 개의 슬롯에 카테고리별로 각각 하나씩밖에 배정할 수 없는 등 밸런스를 두었다. 하지만 이 능력들은 미션 도중에 바꿀 수 있어서 상황에 따라 필요한 능력을 고를 수 있다. 이들 중에는 스텔스 모드의 에너지 소비를 줄이는 것이나, 슈트 에너지 충전 속도를 극대화시키는 나름 중요한 것도 많다.


전체적으로, 캠페인은 약 12시간 정도면 클리어가 가능하다. 5시간이라는 극악의 페이싱을 자랑했던 모던 워페어 2에 비하면 상당하다고 할 수 있다. 스토리 페이싱 자체는 아주 좋다고 할 수는 없지만, 장면배치를 잘한 터라 지겨운 적이 한 번도 없고, 리플레이 가치도 상당한 편이다.

물론, 크라이시스 2에는 멀티플레이어 모드 또한 있다. 워낙 멀티플레이어를 좋아하지 않는 쿠도군이라 할까말까 하다가 해봤다. 미 해병대와 CELL이 나노슈트를 입고 대결하는데, 결론적으로는 여타 1인칭 슈터의 온라인 모드와 다른게 그닥 많지 않다. 콜오브 듀티 스타일의 킬 스트릭 등이 존재하고, 플레이어의 개인적 능력을 넣고 빼는 것, 그리고 레벨 시스템 등, 비슷비슷하다. 그나마 나노슈트가 있다는 점이 게임플레이를 조금 차별화시키나, 이 또한 밸런스 문제로 아주 부각되지는 않는다. 하지만, 밸런스에 꽤 신경을 썼는지 거부감없이 즐길 수 있다.

입이 떡 벌어진다.

이제 말이 많은 프리젠테이션 얘기를 해볼까 한다. 결론적으로, 크라이시스만큼은 아니다. 하지만, 그게 나쁜 것일까? 그때는 크라이텍 측에서 최적화따위 이러면서 작업을 했는지 거의 극악의 그래픽을 자랑했지만, 크라이시스 2는 콘솔에 이식도 해야하는 상황에서 최적화에 신경을 많이 쓴 모습이 보인다. 결론적으로, 간헐적으로 프레임 속도 드랍이 일어나는 일을 제외하고는 360에서는 거의 최고의 그래픽 수준을 보여주나, 옛날 친구의 고성능 PC에서 해봤던 1편의 수준에는 전반적으로는 근접하지 못한다. 하지만, 광원 효과 하나만큼은 끝내준다. 뭔가 확실히 콕 집을 수는 없으나, 특히 밤 장면이나 먼지에 덮이는 장면에서 이 효과는 극대화된다. 또한, 물리 효과 또한 상당히 사실적이다. 환경이 사실적으로 파괴가 되는 것도 참 오랜만이다. 물리 엔진만 놓고 보면 거의 스타워즈: 포스 언리쉬드 수준이다. 하지만, 크라이시스 2를 그래픽 수준을 보려고 사신다면, 여전히 PC판을 추천해드린다. 그렇다고 해서 크라이시스 2가 무뎌졌다는 것은 아니다. 여전히 동급 게임에 비해서는 ‘따라올테면 따라와봐’ 수준의 그래픽을 보여준다.

크라이시스 2의 음향 효과는 상당하다. 크라이엔진 3의 힘인듯하지만, 소리의 거리감을 거의 완벽히 표현해냈다. 음악 또한 웅장함과 긴박감 등을 고루 갖추고 있다. ‘오호’ 이러면서 작곡가가 누군가 봤더니… 아니나 다를까, 한스 짐머다. 모던 워페어 2에서는 인상적이지 못했지만, 크라이시스 2에서는 날개를 단 듯하다. (크라이시스 2는 한스 짐머가 두번째로 음악작업을 해본 게임이다. 첫번째는 물론 모던 워페어 2.) 음성 연기도 꽤나 괜찮은 인상을 남겼다.


한판 붙어보자 이것들아!

결론적으로, 크라이시스 2는 1편의 문제를 대부분 보정했다. 크라이시스의 문제였던 ‘그냥 기술 데모 아냐’에 대한 질문에 당당히 ‘이제는 제대로 된 게임이다.’ 라고 답할 수 있게 됐다. 물론 문제가 아주 없는 것은 아니다. 스토리가 아직 아주 완벽한 것은 아니고, 가끔씩은 버그도 있다. 그리고 멀티플레이어도 여타 1인칭 슈터와 다르지 않다. 하지만, 크라이시스 2는 드디어 시리즈 자체에 훨씬 더 높은 잠재력을 부여해줬다. 이는 결국 크라이시스 3를 기다릴 수밖에 없는 이유다. (아니면 그 전에 확장판이 무진장 나온다던지.)


최종 평가: 크라이시스 2


  • 나노슈트와 적의 AI가 주는 전략의 다양화
  • 훨씬 더 조작하기 쉬워진 나노슈트
  • 여전히 실망시키지 않는 프리젠테이션
  • 길고 지겹지 않은 캠페인


  • 멀티플레이어의 다양화
  • 스토리의 다소 아쉬운 페이싱
  • 가끔씩 출몰하는 AI 버그와 프레임 속도 문제 (솔직히 이건 트집잡을게 없어서 억지로)

점수: 9.0/10

(리뷰 완료 현재 쿠도군은 캠페인을 두 번을 보통 난이도로 깼고, 베테랑 모드로 세 번째 깨는중, 나노슈트 모든 레벨 업그레이드 완료, 멀티플레이어 레벨은 10.)