[군바리 쿠도 칼럼] LTE 스마트폰의 홍수, 이대로 휩쓸리는게 아닐까?

* 군바리 쿠도 칼럼은 쿠도군의 군대 생활 동안 쓴 글을 휴가 등의 막간을 이용해 올리는 글로, 글 자체의 내용이 상당히 옛날 내용일 수도 있음을 미리 밝힙니다. 또한, 어떠한 정보 검색없이 쓰므로 이 칼럼에서 나오는 증거자료에 오류가 있을 수도 있음을 밝힙니다. 오류가 있을시 댓글로 알려주시면 수정하도록 하겠습니다.

최초집필일: 12/25/2011

7월 1일에 SK 텔레콤 (SKT)와 LG U+에서 LTE의 스위치를 올린지 6개월이 다 되간다. 그 후로, 두 통신사는 LTE에 모든 것을 쏟아부었다. 일단 KT가 LTE 개통을 위해선 필수인 2G 서비스 종료 불가 판정이라는 예상치 못한 철퇴를 얻어맞고 그로기 상태에 들어간 가운데 (실제로 법원의 그 결정 이후로 KT는 그간 하고 있단 LTE 티저 광고도 전부 내려야 했다) 두 경쟁사는 이미 크게 벌어진 선점고지에서 더 높은 곳으로 올라가기 위해 치열한 마케팅전을 벌이고 있다. 특히 LG U+같은 경우 개통 6개월만에 전국 시 단위의 지역에서 전부 개통을 앞두고 있는 등, 진짜 사활을 걸고 있다. 문제는, 과연 검증이 안된 기술에 이렇게 모든 것을 거는 것이 옳은가라는 것이다.

일단, LTE 개통 이후에 출시된 스마트폰들을 생각해보자. HTC 레이더 4G, LG 옵티머스 LTE, 펜택 베가 LTE 등 웬만한 메이커들에서는 모두 한 대씩 나왔고, 삼성은 갤럭시 S2 LTE, S2 HD LTE, 거기에 노트까지 무려 세 대를 출시했다. 사실, 2011년 하반기에 출시한 메이저급(?) 스마트폰중 LTE를 탑재하지 않은 스마트폰은 애플 아이폰 4S, 구글-삼성 갤럭시 넥서스, 노키아 루미아 710, 그리고 블랙베리 9900, 단 네 대 뿐이다. 특히, 갤럭시 노트같은 경우, LTE 탑재를 위해 해외향 모델에 장착된 엑시노스를 빼고 스냅드래곤을 박아넣어 스펙다운 논란을 불러일으켰다. 현재 사용되는 LTE 칩셋과 호환되는 유일한 CPU가 스냅드래곤이기 때문이다. 퀄컴을 죽입시다 퀄컴은 우리의 웬수 실제로, 엑시노스를 탑재한 해외향 노트는 3G 모델이다.

어찌됐든, 해외향과 하드웨어 사양이 똑같은 위 네 대를 제외하고는, 국내 지역화를 거치는 스마트폰들은 거의 모두 LTE를 달고 나오는 셈이다. 이렇게 LTE를 띄우기 위해 강제적으로 LTE폰을 선택할수밖에 없는 환경을 만들어 가는 것이 과연 옳은 것일까. 이 상황을 잘 뜯어보면 두 가지 문제점이 있다는 것을 알 수 있다. 첫째로는, 과연 LTE가 압도적인 비율의 신형 스마트폰에 탑재될 정도로 신뢰성이 있냐는 거다. 먼저, 망 자체의 문제를 들 수 있다. 아직 망 개통의 희망조차 없는 KT는 고사하고 SKT같은 경우, 망의 범위가 아직도 수도권으로 한정되어 있다. 즉, 지방으로 나가면 LTE는 없는 셈이다. 이렇게 되면 지방에 사시는 분들은 LTE 스마트폰을 사는 의미가 없는 것도 모자라, 손해다. LTE 스마트폰을 사면 무조건 LTE 요금제에 가입하기 마련인데, 이게 마치 옛날 데이터 통화료를 생각나게 할 정도로 비싸다. 있지도 않은 망 때문에 돈이 엑스트라로 나가는 셈이다. 게다가, 최근에 불거진 품질 논란 또한 문제가 아닐 수 없다.

거기에, LTE를 사용할 경우 배터리 소모도 만만치 않다는 점도 있다. 그러다보니 아무래도 LTE를 안 쓰고 싶을 때, 특히 LTE가 지원되지 않는 지역에서는 LTE를 끄고 싶을 것이다. (LTE 모드에서는 LTE가 잡히지 않을때 폰이 신호를 잡을 때까지 계속 탐색을 하기 때문에 역시 박대리가 조기퇴근할 가능성이 높아진다) 그런데 웃기게도, 이 LTE폰들엔 LTE를 끄는 옵션이 없다. 이 옵션이 있는 스마트폰은 KT용 갤럭시 노트가 유일하다. 그나마도 어른들의 사정으로 탑재된 경우고 말이다. 실제로 올해초 버라이즌에서 나온 첫 LTE폰인 HTC 썬더볼트의 경우에도 이 옵션이 없어 엔가젯 등에 대차게 가이고 (LTE를 쓸대 배터리 성능이 안습인 것이 상황을 악화시켰다) 결국 나중에 소프트웨어 업데이트로 기능을 넣어야 했다. 웃긴건, 이런 업데이트는 예정에도 없단다. 어이.

두번재 문제로는, 바로 선택의 문제다. 안드로이드가 결국 아이폰을 (나름) 이기고 있는것도 결국 이 선택 아닌가. 분명 소비자들중에는 LTE 스마트폰을 원하지 않는 사람들이 있을 것이다. 아니, 많을 것이다. 위에서 말한 이유들 때문이 아니겠는가. 그런분들이 또 나름 2년을 버티(…)려면 최신 스마트폰을 사야지란 생각이 드실수도 있는 것인데, 그들에게는 선택권이 별로 없는 셈이다. 결정적으로, 위에 명시된 최신 3G 스마트폰 네 대에는 공통적으로… DMB가 없다. (…)

LTE 스마트폰에 최신 사양을 꾹국 넣는 것도 결과적으로 단가상승과 결국 가격 상승, 소비자의 부담, 결국 구매 보류라는 악순환이 돌게 된다. 물론, 좀 억지주장인 것은 사실이지만, 버라이즌의 경우만 봐도 그렇다. 아까 언급한 썬도볼트나 이어 출시한 드로이드 차지 (갤럭시 S LTE라고 보면 된다) 같은 경우 듀얼코어 붐이 돌기 시작하던 때인데도 싱글 코어 프로세서, 512MB 램 등 다소 2010년의 스펙을 가지고 출시됐었다. (그마나 차지는 차후에 갤럭시 S2에 쓰일 4.3인치 슈퍼 AMOLED 플러스가 있긴 했다) 듀얼코어 등의 최신 사양은 대부분 LTE가 아닌 3G 스마트폰으로 출시됐다. 당시 공격적으로 LTE를 밀던 버라이즌이 이런 선택을 한 것을 의아해한 언론도 있엇지만, 버라이즌도 아직 LTE를 메인으로 밀기엔 리스크가 크다는 것을 잘 알았던 것이다. 미 전역 60여개의 주요 도시에서 LTE를 개통했던 (물론 지금은 더 늘었다) 버라이즌도 이랬는데, 현재 수도권에서만 개통한 상태로 LTE를 다소 과도하게 미는 SKT는 물론이고, LTE를 아직 개통도 못했으면서 LTE 단말기를 3G로 출시한 KT를 보면 어이없는 헛웃음만 나올 수 밖에 없다.

LTE라는 기술이 전세계적으로 아직 통일이 되지 않았다는 점도 문제다. 3G 기술의 주 기반인 WCDMA는 세계적 주파수가 끽해야 4~5개로 꽤 적은 편이다. 그러다보니 제조사들이 전략폰을 개발할때 ㅏㄴ 대가 거의 전세계의 3G망에 연결할 수 있기 때문에 개발비도 적게 들고, 사용자 입장에서도 다른 나라로 여행을 갈때 그곳에서도 3G를 자유로이 쓸 수 있다는 장점이 있다. 나같은 경우도 갤럭시 S를 가지고 영국에서 O2 선불제로 개통시켜 잘 썼다. 애플 같은 경우도 아이폰이 주파수 네 개를 동시에 지원하기 때문에 아이폰 4는 버라이즌용 CDMA 모델을 제외하고는 전세계에서 같은 제품을 팔았고 (사실 CDMA 모델이 최초로 다른 하드웨어 버전이 나온 아이폰이었다), 4S부터는 CDMA마저 통합시킨 진정할 월드 폰이 되었다. AT&T를 쓰다가 싫증나면 버라이즌으로도 옮길수 있는 희한한 현상이 벌어지기도 한다.

하지만 LTE는 이게 힘들 전망이다. 전세계적으로 존재하는 LTE의 주파수만 약 40여개로, WCDMA의 10배다. 전세계의 LTE망에서 문제없이 LTE를 쓸 수 있는 전략폰을 개발하기란 이제 거의 불가능한 일이 됐다. 역시 주파수의 개념을 잘 모르는 소비자로서도 혼란스러울 수밖에 없다. 아니 분명 한국에서 잘되던 LTE가 왜 영국와서 안되는거지?! 이러면서 말이다. (간단하다: 영국에는 LTE가 없다. 안습.)

지금까지 우리는 황현희가 말하듯이 LTE에 관한 불편한 진실들을 알아봤다. 정말 LTE가 주류가 되기를 원한다면, 지금같이 스마트폰들만 툭툭 던질게 아니라, 일단 제대로 쓸수 있는 환경부터 만드는게 중요하지 않을까 싶다. 일단 망 관리를 제대로 하는 것부터 시작하면 좋겠다. 넓히는 것도 좋지만, 일단 망 품질도 개선하는 것도 필요하다. 또한, 통화료를 좀더 경제적으로 만드는 접근 또한 필요하다. 지금 요금제는 토나온다. (…) 마지막으로, LTE폰에만 집중할 게 아니라, 그만큼 최신 사양의 3G 스마트폰들도 꾸준히 출시해 아직 LTE에 대한 마음의 준비가 안된 소비자들 생각도 한번쯤은 해줬음 한다. LTE 개통 6개월, 이제 정말 힘찬 도약을 위해서는 통신사들의 결단이 필요한 때다.

참고: 이 글을 쓴 이후로, 다음과 같은 일들이 벌어졌다:

  • SKT가 나름 LTE 망을 전국으로 확대한다고 발표했다. 하지만 현실은 여전히 시궁창 (…)
  • KT가 LTE 서비스를 시작했다! 그러나 수도권 Only다. 그리고 왜 다스 베이더가 워프를 하는데! (…)